MTH-1 cancermedicin

Ett team forskare på Karolinska Institutet undersöker en form av behandling som bara angriper cancerceller och inte friska celler.

Under ledning av svenske professorn Thomas Helleday har teamet kommit fram till att ett särskilt enzym, MTH-1, krävs av cancerceller, men inte av normala celler. Med en medicin som hämmar produktionen av enzymet blir cancerbehandlingen specifikt riktad mot just cancerceller, till skillnad från t.ex. cytostatika som även slår ut friska celler. Behandlingen ska fungera generellt mot cancer, inte bara vissa typer. Biverkningarna kan också bli färre. Thomas Helleday ser därmed bättre förutsättningar för läkare att behandla patienter med motståndskraftig cancer, där det inte går att ge mer cellgiftsbehandling p.g.a. patientens nedsatta tillstånd. Med ny medicin skulle det kunna vara möjligt att ge behandling som dödar cancerceller till patienter med långt gången cancer, men som inte medför de biverkningar som förekommer idag.

Utan essentiellt enzym dör cancercellen

Genom att gå igenom bibliotekens samlingar av litteratur har teamet funnit data som lett dem till enzymet MTH-1:s roll för cancer. Mycket av den forskning som teamet har bedrivit har inriktats på att kartlägga vad som är gemensamt för alla typer av cancerceller. Det är sedan tidigare känt att de har hyperaktiv metabolism och muterar lätt. Detta medför att en del medicin som används i dagens cancerbehandlingar bara är effektiva mot vissa typer av mutationer. Men den höga metabolismen gör också att det bildas mycket fria radikaler och blir de för många förstörs cancercellen. Detta beror på att radikalerna påverkar cancercellens nukleotider, d.v.s. dess molekylära byggstenar för DNA. Enzymet MTH-1 verkar som skydd mot fria radikaler genom att förhindra att skadliga nukleotider införs i DNA:t. MTH-1 behövs alltså för att cancercellen ska kunna fortsätta dela sig. Tas det för cancerceller essentiella enzymet bort, oxiderar nukleotiderna och cellen dör. Normala celler däremot har inget behov av just detta enzym och påverkas därför inte.

Forskningen fortsätter

Thomas Helleday och hans team har data som visar att MTH-1 är essentiellt för de flesta cancerceller och att de dör utan den. De har utvecklat molekyler som hämmar enzymet. Nu utökas forskningsverksamheten och kliniska prövningar med läkemedel börjar kring årsskiftet 2015/2016. Deltagare är ett flertal patienter med olika typer av cancer.